Montessori στη Πάρο
Το έργο μας ξεκίνησε τον περασμένο χρόνο όταν η οικογένεια μας επέστρεψε στο σπίτι μας στη Πάρο από τον Καναδά, όπου η κόρη μας παρακολουθούσε Μοντεσσοριανό νηπιαγωγείο από το 2010- 2011. Εκτιμήσαμε πολύ την Μοντεσσοριανή Μέθοδο και δεν θέλαμε να σταματήσει το παιδί μας από αυτή, αλλά τα μόνα σχολεία που ξέραμε ότι δίδασκαν με την μέθοδο αυτή ήταν στη πόλη της Αθήνας. Ετσι αγοράσαμε μερικά μοντεσσοριανά υλικά και βρήκαμε και μία σύμβουλο να μας βοηθήσει, αλλά δεν είχαμε ιδέα πως θα μπορούσαμε να λειτουργήσουμε σε τάξη όταν φτάσαμε στο νησί της Πάρου τον Σεπτέμβριο του 2011.
 
Τελείως συμπτωματικά και ανεξάρτητα από εμάς εκείνο το καλοκαίρι, μία νεαρή και αφοσιωμένη καθηγήτρια, η Κατερίνα Τσουνάκη είχε εξοπλίσει μία τάξη με μοντεσσοριανά υλικά,(απίστευτο αλλά τα αντικείμενα που είχε αγοράσει εκείνη, συμπλήρωναν απόλυτα αυτά τα οποία είχαμε αγοράσει εμείς), στο εκπαιδευτικό της κέντρο, στο χωριό της Νάουσας στη Πάρο. Η Κατερίνα είναι  πτυχιούχος καθηγήτρια ξένων γλωσσών Αγγλικών- Ιταλικών με πολλά χρόνια εμπειρία και απέκτησε το πτυχίο της πάνω στη Μοντεσσοριανή Μέθοδο, ήταν το όνειρο της να παρουσιάσει και να εισάγει αυτή την μέθοδο στη κοινότητα του νησιού. Αρχίσαμε να δουλεύουμε μαζί για την πραγματοποίηση αυτού του έργου.
 
Αν και τα δίδακτρα είναι πολύ χαμηλά , τα καταφέρνουμε, η τάξη λειτουργεί εδώ και ένα χρόνο και είχαμε και έχουμε μαθητές διαφορετικών χωρών, με διαφορετικό κοινωνικο-οικονομικό υπόβαθρο και κουλτούρα. Μερικοί από τους μαθητές έρχονται και για σύντομη χρονική περίοδο δύο – τριών μηνών και μετά επιστρέφουν στις χώρες τους, επειδή τα υλικά είναι τα ίδια παγκοσμίως και επειδή τα μαθήματα γίνονται σύμφωνα με το επίπεδο, προτίμηση και ρυθμό του κάθε μαθητή, ένα παιδί μπορεί να παρακολουθήσει οποιαδήποτε στιγμή στη τάξη και να συνεχίσει σε άλλο Μοντεσσορινό σχολείο ακριβώς εκεί που είχε σταματήσει.
 
Η τάξη (casa) λειτουργεί στα Αγγλικά με βοηθό η οποία μιλάει ελληνικά , χρησιμοποιώντας και αγγλικά και ελληνικά υλικά στον τομέα της γλώσσας.
 
Εξαιτίας της οικονομικής κρίσης , μερικοί από τους γονείς αποφάσισαν ν’ αφήσουν την Ελλάδα και να μεταναστεύσουν σε άλλες χώρες, αλλά λόγο της Μοντεσσοριανής Εκπαίδευσης που γνώρισαν από εδώ, στο μικρό νησί της Πάρου, σκοπεύουν να βρουν Μοντεσσοριανά σχολέια στο εξωτερικό ή εκπαιδεύονται μόνοι τους για να συνεχίσουν στα παιδιά τους αυτή τη μέθοδο. Κάποιες οικογένειες έμειναν άνεργες με αποτέλεσμα προβλήματος στη πληρωμή των διδάκτρων τους, έτσι ως αντάλλαγμα αυτού πρόσφεραν τις υπηρεσίες τους και τις δεξιότητες τους, φτιάχτοντας υλικά για την τάξη ή κατασκευάζοντας πράγματα για το κτίριο του σχολείου μας. Μέσα από την οικονομική κρίση και εξαιτίας αυτής ευεργετήθηκαν οι προσπάθειες της κοινότητας μας και γεννήθηκε η αίσθηση της ανθρωπιάς , της αλληλεγγύης και της συνύπαρξης (όλα βασικά στοιχεία της Μοντεσσοριανής Φιλοσοφίας).
 
Το ενδιαφέρον για τη μέθοδο αυξήθηκε αισθητά, αυτό το μήνα 15 γονείς και δάσκαλοι από τη Πάρο ξεκίνησαν εξ’ αποστάσεως εκπαίδευση πάνω στη μέθοδο.
 
Πρόσφατα αρχίσαμε ένα απογευματινό πρόγραμμα για λίγο μεγαλύτερα παιδιά, τα οποία παρακολουθούν το Δημοτικό το πρωί. Επίσης είμαστε στη διαδικασία ανταλλαγής μαθητών ανάμεσα στους δικούς μας μαθητές και μαθητών Μοντεσσοριανής τάξης στη Τουρκία, δίνοντας έτσι την ευκαιρία στα παιδιά να γνωρίσουν και άλλους πολιτισμούς.

Αυτό που τώρα εμείς κάνουμε είναι η προσπάθεια βελτίωσης της ακαδημαϊκής και κοινωνικής εκπαίδευσης των παιδιών μας ενώ μακροπρόθεσμος στόχος μας είναι ν’ακολουθήσουμε το όραμα της ιδρύτριας της Μοντεσσοριανής Αγωγής της Μαρία Μοντεσσόρι "Τα παιδιά μας είναι η ελπίδα για την ειρήνη στον κόσμο".